Почему Pebble не стало (взгляд изнутри)

Почему Pebble не стало (взгляд изнутри)

По идее Эрик Миджиковски должен кипеть от злости. В конце концов, он облажался. Последние 9 лет он прошел блестящий путь от неоперившегося стартапера под крылом Y Combinator до героя Kickstarter и СЕО компании, которая продала более 2 млн умных часов. Но этого было мало. Pebble теряла деньги и никто не знал, как это изменить. Поэтому 6 декабря компания Fitbit выкупила активы Pebble, переманив 40% ее сотрудников. Впервые в жизни Миджиковски встречал день рождения без приставки СЕО к своему имени. Однако он не кипит от злости.

Нет, скорее он излучает умиротворение. В конце концов, он наконец-то закрыл сделку с Fitbit и может выдохнуть. Этот год начался ужасно. В 2015 году Pebble перестала выполнять планы по продажам. До июня 2015 они работали в режиме самоокупаемости, а уже к осени стали терпеть убытки. В марте 2016 Миджиковски уволил 140 работников, — а это четверть всей компании, — штаб-квартира компании переместилась из Пало-Альто в двухэтажный офис в Редвуд. Оптимизм не оправдал себя и спустя 3 месяца денег хватало лишь на аренду первого этажа.

Оказалось, что оптимизм — это вещь ненужная и даже вредная, если вы продаете умные часы. Pebble и Apple откровенно прогадали. Идея наручного компьютера в довесок к смартфону никого не убедила. Спортсмены выбрали более удобные, дешевые и функциональные фитнес-браслеты, а энтузиазма фешн-индустрии хватило ровно на пару недель. «В отличие от Apple мы слишком поздно поняли, что ветер дует в другую сторону, — делится мнением Эрик. — Если бы в 2014 году мы занялись умными гаджетами для фитнеса, то все могло бы сложиться иначе».

К чести Pebble, компания всеми силами пыталась поймать немного попутного ветра в свои паруса. В начале года они анонсировали Pebble Core, стильную и интересную помесь музыкального плеера и фитнес-трекера, размером с кубик для игры в кости. Так же компания оптимизировала свои модели часов для работы с фитнес-приложениями и получила заказы на 12 млн долларов на Kickstarter.

Но Kickstarter, на котором началась жизнь Pebble, стал его могильщиком.

Дело в том, что инвесторы перестали верить в проект. Рынок умных часов откровенно буксовал, а Pebble безуспешно пыталась как-то его расшевелить. Первая волна сокращений превратила компанию в лишайного пса в глазах инвесторов. Из-за этого Миджиковски пришлось обращаться к инвесторам, имеющим весьма далекое отношение к IT. Он мотался из Китая в Европу и Австралию, пытаясь выбить инвестиции у людей, весьма далеких от IT — промышленников, банкиров и т.д. Не получилось.

И тогда в апреле компания сожгла последние мосты с инвесторами и снова вышла просить денег у людей на Kickstarter. Заказов было хоть отбавляй, но сильные ветра утихли и кораблик Pebble оказался посреди океана. Из-за проволочек с инвесторами и поэтапного получения денег на Kickstarter, компания опоздала к всем мыслимым праздникам и была готова выпустить товар только в начале 2017 года. А на это не было ни времени, ни денег. Миджиковски сравнивает эту ситуацию с президентскими выборами в США, когда люди в штабе Хилари Клинтон смотрели, как «красные» отвоевывают у демократов штат за штатом, но не могли ничего поделать.

В октябре началась полная, извините за выражение, жопа. Нужно было продавать все активы компании, при этом держа в уме массивную базу клиентов и собственных сотрудников. Но когда Миджиковски окончательно свыкся с мыслью о продаже, он открыл второе дыхание. Теперь никаких выстрелов дробью вслепую, время для точечной стрельбы.

«У нас появилась четкая цель, мы должны были продать компанию в хорошие руки». — говорит Эрик.

Лучшим кандидатом для покупки Pebble был производитель фитнес-браслетов Fitbit. В сложившихся условиях сделка выглядит почти идеальной. По крайней мере, на бумаге. Fitbit наконец-то выходит на рынок умных часов, получает права на патенты Pebble и возможность нанять лучших сотрудников компании, что не очень-то хорошо для самой Pebble. Pebble же получает от Fitbit финансовую поддержку, доступ к 50 миллионам новых пользователей и возможность развивать экосистему Pebble. Что касается покупателей, то уже проданные часы Pebble будут тикать и дальше, но с аннулированной гарантией. Новые покупатели с Kickstarter получат обратно свои взносы, а сторонние разработчики смогут и дальше разрабатывать и продавать приложения для Pebble.

У Fitbit есть свои проблемы. Под натиском конкурентов вроде Xiaomi, компания и близко не выполнила план продаж на праздники. Забавно, что еще в апреле Эрик нахваливал прозорливость Fitbit и завидовал, что Pebble так поздно вышла на рынок фитнес-трекеров. «В отличие от производителей умных часов, у Fitbit есть четкое понимание, что и зачем им нужно делать. Нам же пора остановиться и посмотреть со стороны на свою стратегию, — говорил Миджиковски. — Очевидно, что сегодня большинство клиентов Pebble используют часы для спорта и здоровья». Тогда он и понятия не имел, что латать пробоины в борту Fitbit придется его сотрудникам.

Суть слияния компаний лучше всего выражает пресс-релиз СЕО Fitbit, Джеймса Паркса. «Носимые гаджеты постоянно умнеют, в то время как умные часы наоборот двигаются в сторону рынка «здоровья». Очевидно, что эта сделка поможет укрепить наши позиции на рынке носимой электроники».

Что же будет с самим Миджиковски? Он настроен как капитан Титаника, у которого есть крошечный шанс уклониться от айсберга. «Это сделка не для меня, она в первую очередь для клиентов, сотрудников и разработчиков». — уверенно говорит Эрик. Он считает, что Pebble не сказала своего последнего слова, и мечтает вернуться на сцену хотя бы раз. Тем более, что зрители сами зовут. «Пускай это не массивное сообщество, но 2 миллиона человек внушают мне трепет», — добавляет он.

Как я говорил раньше, Эрик встречает свое тридцатилетие со смирением. В конце концов, он много добился. Для стороннего зрителя его Pebble стал тем стартапом-золушкой, который вырос в гараже и благодаря своим идеям сумел навязать борьбу властным IT гигантам. И если компанию таки не получится поднять на воду, то мы надеемся, увидеть что-то новенькое от его создателя. В конце концов, это был и правда интересный продукт.